De geschiedenis van online gokken | Een overzicht | Gokgids.nl

De geschiedenis van online gokken

Voor vele honderden jaren heeft gokken plaatsgevonden op straat, huizen en clandestiene gokhallen. De komst van de eerste casino’s in de 19e eeuw in plaatsen zoals Venetië en Monte Carlo zorgden voor een eerste grote verschuiving in gokgewoontes.

Een tweede grote verschuiving vond plaats met de komst van het internet. Het was een kwestie van tijd voordat ook grote gokaanbieders gebruik zouden maken van deze nieuwe technologie toen internet sterk opkwam in de jaren ’90. De voordelen waren natuurlijk evident: in plaats van je deur uit te moeten en naar een veraf gelegen casino te rijden kon nu iedereen vanuit zijn of haar eigen huis gokken op het moment dat ze dit zelf wilden. De James Bond casino wereld waarin strak-in-pak geklede mannen omringt door mooie vrouwen hun martini’s drinken is langzaam aan het veranderen in een waar gokkers in hun pyjama vanaf de bank hun inzet plaatsen op de roulettetafel.

Software en beveiligingsontwikkelingen

Toen internet in het midden van de jaren ’90 zich zo sterk ontwikkelden dat de meeste mensen thuis en op het werk gebruik konden maken van het wereldwijde web werden ook de eerste gokwebsites opgericht.

Het jaar 1994 zag een grote verandering in de gokindustrie toen het Caribisch land Antigua en Barbuda een vrijhandels wet invoerde. De wet maakte het mogelijk voor het eiland om vergunningen uit te delen aan bedrijven die de wens hadden om online casino’s te openen. Ook Amerikaanse bookmakers maakten snel gebruik van de nieuwe mogelijkheden, met name voor paardenraces.

In de jaren ’94 en ’95 werd ook het eerste echte softwarepakket ontwikkeld dat gokken op internet mogelijk maakte. Het bedrijf Microgaming, met het hoofdkantoor in het belastingparadijs op het eiland Man gesitueerd in de Ierse Zee tussen Engeland en Ierland, was de eerste ontwikkelaar die met speciale goksoftware kwam.

In 1995 werd online beveiligingsbedrijf Cryptologic opgericht dat veilige geldtransacties op het internet mogelijk maakte.

Het eerste online casino

Er wordt door historici nog steeds veel gespeculeerd welk online casino nu echt de eerste was die acte de présence gaf op het internet. Onderzoek laat zien dat zowel “The Gaming Club Casino”, als ook “Intertops Casino” werden geopend in de jaren 1995-1996.

Gaming Club Casino, met hoofdkantoor in Gibraltar, werd geopend in oktober 1995 en is nog steeds een bestaand online casino. Het maakte gebruik van de allereerste software van Microgaming – en maakt op dit moment nog steeds gebruik van nieuwere software van hetzelfde bedrijf.

De eerste inzet die ooit werd geplaatst bij een online casino vond echter plaats bij InterCasino. Een ander casino, Intertops, was de eerste online website waar men weddenschappen op sportuitslagen af kon sluiten. Voor 1996 was Intertops voornamelijk actief in de wereld van het gokken via telefoon, maar dankzij een licentie van het eiland Antigua heeft het zich ontwikkeld tot een gerespecteerde bookmaker waar nog steeds vele duizenden sportfanaten hun weddenschappen afsluiten.

De ontwikkeling van het online gokken

De daaropvolgende jaren waren online casino’s vooral bezig om de software en speelervaring verfijnder te maken. In de jaren ’90 was de snelheid van het internet nog enorm traag in de meeste huizen, wat voor enorm veel verbindingsproblemen zorgden bij gokkers die tijdens een spel hun connectie verloren.

Toch groeide de industrie enorm in de beginjaren. Hoewel er in 1995 nog maar 15 online casino’s waren, groeide dit al tot ongeveer 200 in 1997. Ook de winsten van casino’s die zich bezighielden met online gokken groeide enorm, van ongeveer 1 miljard Amerikaanse dollars in 1997 tot maar liefst 10.9 miljard in 2006.

De opkomst van het internet poker

Internet poker maakte zijn debuut in 1998, toen de website Planet Poker de eerste online poker room lanceerde op het wereldwijde web. De website bestaat nog steeds, al kunnen pokerliefhebbers er alleen nog maar spelen om nepgeld aangezien alle echte geldtransacties op de website zijn stopgezet in 2007.

Andere poker aanbieders zijn er wel in geslaagd om succesvolle pokerwebsites op te starten. In 1999 zag Paradise Poker het licht, terwijl in 2001 Poker Stars en Party Poker weden opgericht. Ze werken allen met een online software platform met de naam ‘Proprietary’, wat zorgde voor een enorme groei in de spelkwaliteit die kon worden aangeboden aan spelers, van wie velen nog steeds gebruikt maakten van trage inbelverbindingen die standaard waren rond de eeuwwisseling.

Party Poker groeide zelfs uit tot een van de grootste pokersites in de wereld. Gebruikmakende van het succes van de pokerwebsite maakte moederbedrijf Party Gaming zelfs als eerste de stap naar de beurs. In juni 2005 werd het bedrijf genoteerd aan de befaamde Stock Exchange in Londen.

Als het gaat om het aantal gokkers is Party Poker sindsdien wel ingehaald door zowel Full Tilt Poker als Poker Stars.

Overheidsingrijpen

Aangezien de omzet van online casino’s maar bleef stijgen in de jaren ’90 besloot de Amerikaanse overheid in te grijpen. In 1999 kwam de Verenigde Staten met de zogenaamde Internet Gambling Prohibition Act. Het verbood bedrijven om hun online services aan te bieden aan Amerikaanse gokkers.

Australië pakte het anders aan en kwam in het jaar 2000 met een wet die casino’s zonder vergunning verbood hun services aan te bieden aan Australiërs.

Frankrijk besloot ook om internet gokken te reguleren en belasting te heffen op winsten. De Franse overheid besloot wijselijk dat “we liever vergunningen uitdelen aan degenen die de openbare en sociale orde respecteren dan dat we 25,000 websites verbieden”.

Nederlandse online casino’s zijn niet toegestaan aangezien Holland Casino een staatsmonopolie op het gokken heeft. Dit betekent dat Nederlandse gokkers zijn aangewezen op buitenlandse websites. Dit is geheel legaal, al verwacht de Belastingdienst wel dat je hier eerlijk kansspelbelasting op afdraagt.

De Europese Unie heeft recentelijk zelfs benadrukt dat dankzij Europese verdragen en handelsregels elk Europees bedrijf vrij is om hun diensten aan te bieden in welk Europees land dan ook. Dit betekent dat met name online casino’s met hoofdkantoor in Europese belastingparadijzen zoals het Verenigd Koninkrijk, Malta, Gibraltar en het eiland van Man op dit moment erg populair zijn bij Nederlandse gokkers, samen met casino’s in Caribische eilanden en Canada die ook legaal hun diensten aan kunnen bieden aan Nederlanders.

Verdere groei

In de 21e eeuw ontwikkelde de online casino’s en gokwebsites zich razendsnel, met ongeveer 8 miljoen gokkers wereldwijd in het jaar 2001.

In 2003, het bedrijf Cassava begon met online gokwebsite 888.com, een website vernoemd naar wat de Chinezen beschouwen als hét geluksnummer. In 2005 kwam het tot een nieuwe piek in online gokken toen ook bekende websites zoals Playtech en Party Gaming hun services aan begonnen te bieden. In vier jaar tijd groeide de groep van 8 miljoen online gokkers van 2001 uit tot maar liefst 30 miljoen in 2005.

Het is onzeker hoeveel online casino’s er op dit moment zijn aangezien in het huidige decennium de industrie zich al helemaal snel heeft ontwikkeld, zeker met de komst van mobiel internet. Conservatieve schattingen denken dat het aantal rond de 10,000 moet liggen.

Nieuwe betaalmethodes zoals creditcards, online betalingsdiensten zoals PayPal, internetbankieren en zelfs betalingen via Bitcoin heeft ook het uitkeren van potentiële winsten een stuk sneller gemaakt.

Online spelen?

Turbo Promo