De geschiedenis van gokken | Hoe het begon | Gokgids.nl

De geschiedenis van gokken

Er wordt weleens gezegd dat gokken net zo oud is als de mensheid zelf. Hoewel die bewering ietwat overdreven is, is het niet ver verwijderd van de waarheid. Dobbel- en kaartspellen vinden in hun oorsprong in de antieke oudheid en hebben sindsdien vele diverse volkeren in hun greep gehouden. Van de oude Romeinen en Chinese dynastieën tot aan onze huidige internet samenleving: de kans om snel rijk te worden was, is en blijft fascinerend.

Gokken in de steentijd

Volgens historici werd er in de oude steentijd al gegokt door onze voorvaderen. Het oudste archeologisch bewijs wat wijst op een levendige gokindustrie dateert echter uit het jaar 3000 voor Christus. In Mesopotamië – pak hem beet het gebied in het huidige Irak tussen de rivieren Tigris en Eufraat – hebben archeologen een zeskantige dobbelsteen gevonden waar de oude Babyloniërs ongetwijfeld hun eigen gokspelen mee hebben gespeeld.

Chinese dynastieën

In China waren er al gokhallen in het eerste millennium voor Christus. In die tijd was het gokken op dierengevechten, zoals bijvoorbeeld tussen hanen, al erg populair. In de daaropvolgende Chinese dynastieën heeft het land een zeer rijke traditie ontwikkeld in het gokken. De eerste speelkaarten, lotto en domino spellen zijn uitgevonden in het China van de negende en tiende eeuw. Het is dus niet eens zo verbazingwekkend dat China vandaag de dag nog steeds dé grootste gokindustrie ter wereld heeft en dat er nergens zoveel geld omgaat als in de befaamde casino’s van Macau.

Gokken bij de Romeinen

Het Romeinse Rijk speelde ook een belangrijke rol in de ontwikkeling van gokken. Vooral dobbelspellen waren enorm populair onder de Romeinen. Door de enorme expansie van het Romeinse Rijk werden ze in alle uithoeken van Europa verspreid. De eerste gokwetten komen ook uit deze tijd. In het oude Rome waren zelfs enige tijd alle gokspelen, inclusief dobbelen, verboden.

De Romeinse plebejers, inventief dat ze waren, hadden hier al snel een oplossing op gevonden. Ze ontwikkelden de eerste gokchips en speelden hiermee in plaats van in het openbaar geld te gebruiken. Als Romeinse soldaten een huis binnenvielen, konden ze simpelweg claimen dat ze niet om geld speelden maar voor het plezier om gokchips. De huidige chips en tokens die je nu ziet in casino’s hebben dus een eeuwenoude oorsprong!

Het allereerste casinospel

Het oudste casinospel wat nu nog steeds terug te vinden is Baccarat, wat voor het eerst terug te vinden is in historische teksten rond het jaar 1400. Het spel heeft zijn oorsprong in Italië, maar werd pas echt bekend toen het in Frankrijk in schwung raakte. Er moet hier wel bij worden gezegd dat het Baccarat spel van toen flink anders was dan het spel dan nu, want het spel maakte verschillende mutaties door in al die daaropvolgende eeuwen.

Blackjack en poker

Het spel Blackjack heeft ook een erg interessante geschiedenis. Sommige historici en literatuurliefhebbers claimen dat het spel al werd genoemd in 1605 toen Miguel de Cervantes zijn bekendste boek Don Quixote schreef. Het boek beschrijft namelijk een populair Spaans spel genaamd “ventiuna”, oftewel 21. Waar men het wel over eens is, is dat het huidige Amerikaanse spel Blackjack naar de Nieuwe Wereld is gebracht door de Fransen.

De oude Franse koloniale stad New Orleans speelt sowieso een erg belangrijke rol in de gokgeschiedenis, aangezien het eerste moderne pokerspel hier al werd gespeeld in 1829. Hoewel het geliefde poker zoals we het nu kennen een Amerikaanse uitvinding is, is het is terug te leiden naar het kaartspel As-Nas, wat zijn oorsprong heeft in het oude Perzische rijk van de 17e eeuw. De oude ontdekkingsreiziger en het begin van de koloniale geschiedenis speelden dus een enorm belangrijke rol in de verspreiding van gokspelen.

Het allereerste casino in de wereld

De 17e eeuw zag ook het allereerste officiële casino gesticht worden in het machtige en rijke Venetië. Hoewel gokhallen al eeuwen in verschillende culturen voorkwamen, waren de Venetiërs de eersten die met een openbaar en legaal casino kwamen. De Venetiaanse heersers probeerden lange tijd het gokken te verbieden, maar kwamen er al snel achter dat dit vanwege de enorme populariteit onder de bevolking niet mogelijk was.

In 1683 openden in het Dandalo paleis de deuren van het ‘Ridotto’ – wat zoiets als ‘de privékamer’ betekent in het Italiaans. Ook al was het Ridotto officieel een publiek casino, door de strenge dresscode kon in feite alleen de rijke bourgeoisie ervan gebruik maken. Het meest populaire spel in het casino was basetta, een soort mix tussen blackjack, poker en gin rummy waar gokkers tot maar liefst 60 keer hun inzet terug konden verdienen.

Roulette

Het misschien wel meest bekende casinospel, roulette, werd ontwikkeld in Parijs in 1796. Het spel maakte een enorme boost in populariteit door in de 19e eeuw toen de Europese elite het spel langzaam aan ontdekte. Zeker onder de Europese adel en nouveau riche werd het spel enorm populair. De eerste gokreizen naar beroemde casino’s – vooral naar Monaco waar de huidige vorm van Europees Roulette werd ontwikkeld – begonnen in deze tijd.

De ontwikkeling van de gokkast

Vanaf dat moment ging het snel met de gokindustrie, met de Amerikanen die voorop liepen in de ontwikkeling. De eerste gokkast was uitgevonden in New York door het bedrijf ‘Sitmann and Pitt’ in 1891. Tegelijkertijd vond Charles Fey in San Francisco de Liberty Bell (‘Vrijheidsbel’) gokkast uit, een gokkast die veel praktischer bleek en makkelijk gereguleerd kon worden door de overheid. Dat er op gokkasten nog steeds gouden bellen als symbool te zien zijn, is aan deze allereerste gokkast te danken.

Een interessant feitje is dat de eerste gokkasten rum en sigaren gaven als winstuitkering in plaats van geld. In 1976 werd de eerste video gokkast geïntroduceerd, wat de weg heeft vrijgemaakt voor de huidige online gokkasten die we nu kennen.

De Amerikaanse gokindustrie

De Verenigde Staten heeft altijd een moeilijke geschiedenis gehad met betrekking tot gokken. Aan de ene kant staat het land bekend als een liberale samenleving en het land van de onbegrensde mogelijkheden, waarin de droom is snel rijk worden een enorm belangrijke pilaar is, aan de andere kant zijn er veel puriteinse krachten die kansspelen niet kunnen verdragen. In het begin van de 20e eeuw begon in Amerika het tijdperk van drooglegging, waarin niet alleen alcohol werd verboden, maar ook gokspelen en casino’s.

Natuurlijk werd er nog steeds volop gedronken en gegokt in zogenaamde speakeasy clubs (ondergrondse drank- en gokhallen). In de jaren ’30 van de vorige eeuw werd gokken en alcohol consumptie weer gelegaliseerd tijdens de jaren van de Grote Depressie, aangezien het voor velen de enige manier was om de moeilijke tijden en werkloosheid te vergeten en de hoop te behouden op een beter leven.

Las Vegas

Nog steeds verschillen in Amerika gokwetten per staat. Het meest bekende voorbeeld is natuurlijk de staat Nevada, met haar overweldigende casinostad Las Vegas in het midden van de woestijn. Toen in 1931 Nevada casino’s legaliseerde, kwamen er duizenden nieuwe migranten naar de stad en werden er tientallen casino’s gebouwd. Samen met de Chinese stad Macau wordt Las Vegas gezien als dé gokhoofdstad van de wereld. Elk jaar vertrekken duizenden Nederlands voor vakantie naar Vegas om een gokje te wagen in bekende casino’s zoals het Venetian, de Golden Nugget, het Bellagio of andere casino’s aan de befaamde Las Vegas Strip.

Online gokken

Met de komst van het internet in 1994 begon een nieuw hoofdstuk in de geschiedenis van het gokken – een hoofdstuk dat nog steeds bezig en volop in ontwikkeling is. Meer over dit onderwerp kun je lezen in het volgende hoofdstuk op gokgids.nl over de geschiedenis van online gokken.

Online spelen?

Turbo Promo