The Sting | Casino Films | Gokgids.nl

The Sting

The Sting

The Sting is een Amerikaanse misdaadfilm uit het jaar 1973 met de legendarische acteurs Paul Newman en Robert Redford in de hoofdrollen.

De film is geregisseerd door George Roy Hill, die al eerder met Newman en Redford had samengewerkt in de Western-klassieker Butch Cassidy and the Sundance Kid. De film is gebaseerd op de misdaden van de echte criminelen Fred en Charley Gondorff.

De film won zeven Oscars, waaronder die voor beste film en regisseur. De film gaat over oplichters die proberen geld te winnen bij het gokken door gehaaide trucjes.

Oplichtingstruc

De film speelt zich af in het plaatsje Joliet in de staat Illinois in september 1936 tijdens de hoogtijdagen van de Grote Depressie in de Verenigde Staten na de beurs crash op Wall Street.

Johnny Hooker is een oplichter die met de hulp van zijn partners Luther Coleman en Joe Erie 11.000 dollar cash (ongeveer 194.000 dollar in huidige waarde) buit weet te maken van een slachtoffer met een gehaaide oplichtingstruck.

Luther laat weten dat hij met pensioen gaat en adviseert Hooker om een oude vriend, Henry Gondorff, op te zoeken in Chicago om hem nog beter trucjes uit te leggen. Helaas was hun slachtoffer een medewerker van een beruchte maffioso genaamd Doyle Lonnegan. De corrupte politieagent William Snyder confronteert Hooker en eist een gedeelte van het geld terug voor Lonnegan.

Illegale gokhal

Aangezien Hooker zijn geld al heeft uitgegeven, betaalt hij Snyder in nagemaakte bankbiljetten. Lonnegan’s mannen vermoorden daarop Luther, waarna Hooker vlucht naar Chicago. Hij vindt Henry Gondorff, een befaamde oplichter die zich verborgen houdt voor de FBI, en vraagt hem om hulp in zijn conflict met Lonnegan.

Gondorff staat niet te popelen om te helpen(tegenwoordig heb je een online helpdesk), maar geeft toch toe en huurt een team ervaren oplichters in om Lonnegan aan te pakken. Ze besluiten om een oude oplichtingstruc weer in ere te herstellen door een illegaal casino te starten.

Aan boord van de beroemde 20th Century Limited, een luxe trein die ooit reed tussen Chicago en New York, doet Gondorff zich voor als een bookmaker uit Chicago bij de naam Shaw. Hij koopt zich in in een high-stakes pokertoernooi dat wordt georganiseerd door Lonnegan voor een select gezelschap. Shaw maakt Lonnegan enorm kwaad met zijn onaangenaam gedrag en wint het toernooi om 15.000 dollar door vals te spelen.

Paardenraces

Hooker doet zich voor als Kelly, een ontevreden werknemer van Shaw die er door hem op uit is gestuurd om de winst op te eisen. Kelly overtuigd Lonnegan dat hij het bedrijf van Shaw over wil nemen met een partner genaamd Les Harmon (een andere oplichter bij de naam Kid Twist). Hij zegt dat Harmon ervoor kan zorgen dat hij kan winnen bij paardenraces door weddenschappen aan te nemen als de race al gereden is en de winnaar al bekend is.

Snyder heeft ondertussen Hooker’s spoor weten te traceren naar Chicago, maar zijn onderzoek wordt tegengewerkt door undercover FBI agenten geleid door agent Polk. Polk geeft de opdracht aan Snyder om de FBI te helpen Gondorff te arresteren door Hooker te gebruiken als aas. Tegelijkertijd is Lonnegan enorm gefrustreerd dat zijn mannen Hooker niet hebben kunnen traceren en vermoorden voor zijn oplichtingstruc eerder in Joliet.

Terwijl hij nog steeds niet doorheeft dat Kelly eigenlijk Hooker is, geeft hij zijn beste huurmoordenaar genaamd Salino de klus om Hooker te vermoorden. Een mysterieuze figuur met zwarte leren handschoenen komt in beeld terwijl hij Hooker volgt en in de gaten houdt.

Inzetten bij een gokkantoor

Harmon geeft Lonnegan de winnaar van een aankomende paardenrace en de top drie in de einduitslag van een andere race. Lonnegan gaat ermee akkoord om 500.000 dollar (bijna 9 miljoen dollar vandaag de dag) in te zetten in het gokkantoor van Shaw om het kapot te krijgen en wraak te nemen.

Vlak daarna neemt Snyder Hooker gevangen en brengt hem naar FBI agent Polk. Polk vraagt Hooker om Gondorff te verraden door hem te bedreigen dat hij anders de weduwe van zijn oude vriend Luther Coleman gevangen neemt.

De nacht voor de grote actie brengt Hooker de nacht door met Loretta, een serveerster van een lokaal eetcafeetje. Wanneer Hooker de volgende dag het gebouw verlaat, ziet hij dat Loretta naar hem toeloopt. De man met de zwarte handschoenen springt tevoorschijn en schiet haar dood. Loretta blijkt Loretta Salino te zijn, Lonnegan’s beroemde huurmoordenaar, en de man met de zwarte handschoenen was ingehuurd door Gondorff om Hooker te beschermen.

Verraad

Lonnegan maakt zijn 500.000 dollar inzet om Lucky Dan in de paardenrace. Wanneer de race begint, komt Harmon aan in de gokhal. Harmon kijkt verbaasd als hij hoort dat Lonnegan heeft ingezet op Lucky Dan, aangezien hij met de Engelse term “place it” bedoelde dat Lucky Dan tweede zal eindigen.

In paniek gaat Lonnegan naar het loket toe om zijn geld terug te eisen. Enkele momenten laten stormen Polk, Snyder en enkele FBI agenten de gokhal binnen. Polk confronteert Gondorff, en zegt tegen Hooker dat hij vrij is om te gaan. Gondorff is kwaad op het verraad van Hooker en schiet hem in de rug. Polk schiet daarop Gondorff neer en geeft Snyder de opdracht om Lonnegan, waarvan ze denken dat het een respectabele heer is, het gebouw uit te escorteren.

Geld verkwanselen

Als Lonnegan en Snyder veilig het gebouw hebben verlaten, staan Hooker en Gondorff lachend op. FBI agent Polk was eigenlijk Hickey, een oplichter die ingehuurd is door Gondorff om Snyder op het verkeerde spoor te zetten. Als de oplichters de illegale gokhal ontruimen en de boel opdoeken, weigert Hooker zijn aandeel in de winst en zegt hij dat hij “het toch alleen maar verkwanselt”.