The Gambler | Casino Films | Gokgids.nl

The Gambler

The Gambler

Deze film uit 2014 is een misdaaddrama geregisseerd door Rupert Wyatt en een remake van de gelijknamige film uit 1974.

Mark Wahlberg speelt de hoofdrol. Ook acteur George Kennedy maakt zijn opwachting in de film. Het zou zijn laatste rol zijn voor zijn dood in 2016.

Obsessie met gokken

De film gaat over Jim Bennett, een professor in de literatuur uit Los Angeles die een grote gokverslaving heeft door zijn extreme visie op de wereld en obsessie met alles dat met gokken heeft te maken.

Als Jim’s opa doodgaat en hem zijn erfenis achterlaat, gaat hij gewoon door met alles. Hij komt 240.000 dollar in de schuld te staan bij Lee, die exclusieve maar illegale high-stakes toernooien organiseert, en nog eens 50.000 schuld bij Neville Baraka die hem geld heeft uitgeleend. Lee geeft Jim zeven dagen de tijd om zijn schuld af te betalen, anders wordt hij vermoord.

Tijdens een van zijn lessen in literatuur begint Jim een vreemde discussie over excellentie in de literatuur gebaseerd op een werk van Shakespeare. Hij vertelt dat bijna alle wannabe schrijvers er niet in slagen om volmaaktheid te bereiken. Als voorbeeld noemt Jim enkele atleten in zijn klas om de discussie los te laten barsten. Hij pikt Dexter, een toekomstige tennisgrootheid, en gaat ook de discussie aan met basketbal talent Lamar Allen die totaal niet oplet bij lessen omdat hij later in de NBA wil spelen.

Volmaaktheid

Jim legt zijn extreme ideeën uit over succes en volmaaktheid bereiken in je eigen omgeving. Hij zegt dat als je niet volmaaktheid kan bereiken en een voorbeeld voor allen kan zijn, je je beter neer kan leggen dat je altijd middelmatig zal blijven.

Hij zegt dat niemand in de gehele klas, met uitzondering van de stille student Amy Phillips, het in zich heeft om carrière te maken in de literatuur. Jim baseert zich op eerdere schrijfsels van Amy, alsmede op het gegeven dat hij haar ooit heeft gezien toen ze aan het bijklussen was als bijbaantje als serveerster in een illegale gokhal. Amy ontwikkelt een interesse in Jim, die wederzijds blijkt te zijn.

Na de klas brengt Jim een bezoek aan zijn moeder Roberta op het luxueuze landgoed van de familie. Ze zegt dat ze Jim niet nog eens meer geld geeft. Jim denkt erover na om nog meer geld te lenen bij een louche man genaamd Frank, maar ziet hier uiteindelijk van af als Frank zegt dat Jim toe moet geven dat hij geen echte man is. Jim slaagt er dan toch in om Roberta te overtuigen om hem geld te lenen om zijn schulden af te betalen, maar laat geen dankbaarheid zien.

Ultimatum

In plaats van de schulden af te betalen, gokt hij alles op tijdens een tripje naar een casino met Amy. Baraka ontvoert daarop Jim en martelt hem. Jim krijgt een ultimatum: hij moet zijn basketbal student Lamar overtuigen om zijn volgende wedstrijd de winnen met 7 punten of minder, zo niet zal Baraka Amy vermoorden.

Jim gaat naar Frank toe, die hem adviseert om zijn “fuck you”-overtuiging op het leven op te geven en genoeg geld bij elkaar te verzamelen om zichzelf te beschermen. Frank leent hem 260.000 dollar om zijn schuld af te betalen aan Lee, maar bedreigt Jim dat hij iedereen in zijn leven vermoord als hij zelf niet wordt terugbetaald.

Naar Las Vegas

De mannen van Lee vallen Jim aan wanneer hij vraagt of Lee om hem nog eens 150.000 dollar extra te geven, aangezien dit volgens hem de enige manier is om zijn volledige 410.000 dollar schuld aan zowel Frank en Lee te betalen. Hij gebruikt de 150.000 dollar om Lamar om te kopen en de wedstrijd te beïnvloeden. Vervolgens stuurt Jim zijn student Dexter naar Las Vegas om de 260.000 dollar in te zetten die hij van Frank heeft gekregen.

Lamar slaagt erin om zijn wedstrijd met een verschil van minder dan 7 punten te winnen, waarna Jim de opbrengst gebruikt om zijn schuld aan Baraka af te betalen. Hij zegt niets af te weten van de grote inzet die net is gemaakt in Las Vegas.

Roulette

Jim overtuigd vervolgens zowel Lee en Frank om hem te ontmoeten in een neutrale gokhal, waar hij een bedrag inzet op de roulette tafel wat genoeg is om beiden af te betalen als hij wint. Jim wint en laat het geld achter voor Lee en Frank. De betaling aan Frank is zelfs meer dan hij heeft geleend.

Frank vindt Jim en biedt aan om hem de meerwaarde terug te geven, maar krijgt tot de hilariteit van Frank “fuck you” als antwoord. Boordevol van adrenaline rent Jim door de stad en arriveert hij in Amy’s appartement. Hij is platzak, maar al zijn schulden zijn afbetaald.