The Cooler | Casino Films | Gokgids.nl

The Cooler

The Cooler

The Cooler is een romantische dramafilm uit 2003 gemaakt in de Verenigde Staten. De film is geregisseerd door Wayne Kramer, met Alec Baldwin en William H. Macy in de hoofdrollen.

De titel verwijst naar de oude casino dagen tijdens de opkomst van de Amerikaanse gokindustrie. In zulke old-school gokhallen werd nog weleens een ‘cooler’ ingezet, een personeelslid die ervoor probeert te zorgen met zijn aanwezigheid aan goktafels om ongeluk te verspreiden en gokkers af te leiden.

Persoonlijke problemen

De film gaat over Bernie Lootz, een ongelukkig figuur voor wie niet bijster veel de goede kant opgaat in zijn leven. Hij leeft in een aftandse studio in een wellicht nog slechter motel dichtbij de Las Vegas Strip.

Hij kan zich niet meer herinneren wanneer de laatste keer is geweest dat hij fysiek contact heeft gehad met een vrouw, en hij heeft bovendien een flinke schuld bij Shelly Kaplow, de baas van het Shangri-La casino.

Kaplow heeft er eerder voor gezorgd om Lootz te “genezen” van zijn gokverslaving door zijn knieschijf te breken. Jarenlang heeft Kaplow de casinoschulden van Lootz betaald, die nu bezig is deze bedragen af te betalen, iets dat hem bijna is gelukt.

Uit Las Vegas verhuizen

Lootz heeft het gehad met het casinowereldje en vertelt Kaplow dat hij Las Vegas binnenkort zal verlaten en zijn baan als ‘cooler’ opgeeft. Het leven van Lootz verandert echter wanneer serveerster Natalie geïnteresseerd in hem raakt. Lootz begint zowaar wat geluk in zijn leven te hebben, alsmede ook de mensen om hem heen in het casino.

Lootz weet echter niet dat Natalie is ingehuurd door Kaplow om ervoor te zorgen dat hij in Las Vegas blijft. Maar Kaplow weet niet dat Natalie naar verloop van tijd ook echte gevoelens begint te krijgen voor Lootz.

Casino verbouwen

Op een gegeven moment komt Shelly, een old-school casinofiguur die een hekel heeft aan hoe Las Vegas langzaam verandert in een soort Disneyland, in beeld. Shelly werkt de plannen tegen van de Shangri-La adviseurs onder leiding van Larry Sokolov om het hotel en casino om te toveren in iets wat geschikt is voor de 21e eeuw.

Lootz komt erachter dat ook zijn volwassen zoon in de stad is en dat hij met zijn vrouw zich ook ineens bezig houdt met de gang van zaken in het Shangri-La Casino. Hoewel Shelly de steun heeft van enkele maffiosi zoals de gangster Nicky Fingers, stijgt langzaam de invloed van Sokolov en de hoog opgeleide kliek van nieuwe Vegas-figuren.

Geschiedenis van Las Vegas

We verklappen niet hoe het verhaal afloopt, maar de film is een prachtig geschiedenis portret van zowel het oude Vegas als het nieuwe Vegas en de langzaam aan veranderende tijden. Voor iedereen die geïnteresseerd is in de grootste gokstad van de wereld is dit een aanrader.