Rounders | Casino Films | Gokgids.nl

Rounders

Rounders

Als er een film heeft bijgedragen in de populariteit van poker dan is het Rounders wel. Deze dramafilm uit 1998 gaat over de ondergrondse wereld van het high-stakes Texas Hold’em poker, met hoofdrollen voor Matt Damon en Edward Norton.

De term ‘rounder’ refereert aan een persoon die de wereld van stad tot stad afreist op zoek naar high-stakes toernooien om aan deel te nemen. Hoewel de film geen daverend succes is geworden en met wisselende kritieken is ontvangen door filmexperts, is het toch een cultfilm geworden onder pokerliefhebbers.

Getalenteerde pokerspeler

De film gaat over Mike McDermott, een getalenteerde pokerspeler en rechtenstudent die ervan droomt om mee te doen aan de World Series of Poker in het Amerikaanse casino walhalla Las Vegas.

Om hiervoor in aanmerking te komen zet McDermott hoog in tijdens een toernooitje in een illegale pokerruimte die wordt uitgebaat door de Russische maffiosi Teddy.

Afgeleid door zijn droom en iets te veel blakende van vertrouwen zet Mike zijn gehele 30.000 dollar in, die hij vervolgens verliest van Teddy die Mike callt als hij all-in gaat. Mike besluit om zich terug te trekken uit de pokerwereld en concentreert zich op zijn studie. Hij belooft zijn vriendin Jo dat hij nooit meer zal spelen. Mike’s mentor Joey biedt aan om Mike te sponsoren in zijn pokercarrière, maar Mike neemt het aanbod niet aan en neemt een parttime baantje als chauffeur.

Grote schuld

Op een gegeven moment komt een oude vriend van Mike, Lester ‘Worm’ Murphy, vrij uit de gevangenis. Hoewel Mike altijd een eerlijke pokerspeler is geweest, is Worm een oplichter die vaak allerlei trucjes uithaalt om te winnen. Mike komt erachter dat Worm een grote schuld heeft uit de tijd voor zijn gevangenisstraf en helpt hem om deel te nemen aan enkele pokertoernooien in de stad. Met tegenzin doet Mike zelf mee aan een pokerspel, wat zijn relatie met Jo geen goed doet aangezien ze het uitmaakt.

Mike schrijft Worm in voor een toernooi in de Chesterfield Club en staat hem toe met zijn geld te spelen. Worm leent 2.000 dollar, waar hij vervolgens 8.000 dollar mee wint. Helaas voor Mike gaat Worm er plotseling vandoor met de 10.000 euro als hij uitcasht, waardoor Mike in de schulden raakt.

Worm komt later een oud-collega genaamd Grama tegen, die tegenwoordig een gevaarlijke pooier en uitbater van een stripclub is. Hij komt erachter dat Grama zijn schuld heeft opgekocht, en dat hij nu 25.000 dollar inclusief rente moet betalen.

Worm legt dit naast zich neer tot hij hoort dat Grama samenwerkt met Teddy om de schuld te innen. Grama neemt de 10.000 dollar van Worm in beslag en slaat hem in elkaar. Hij bedreigt Worm met nog meer geweld als hij de overige 15.000 dollar niet snel genoeg betaalt.

Atlantic City

Mike en Worm hebben een discussie wanneer Mike van Chesterfield Club medewerker Petra hoort dat Worm veel in de club heeft gespeeld door gebruik te maken van Mike’s krediet. Door enkele verliespartijen bij het gokken heeft Mike nu een schuld van 6.000 dollar. Als de twee naar Atlantic City gaan komt Mike er ook achter dat Worm nog 15.000 dollar schuld heeft aan Grama.

Mike en Worm gaan naar Grama toe om te onderhandelen over de schuld om het in drie weken af te betalen met 5.000 euro per week. Dit lukt aardig totdat Grama Worm begint te kleineren, waarna een boze Worm Grama uitscheldt. Hierdoor geeft Grama de twee nog maar vijf dagen om het gehele bedrag te betalen. Mike gaat op onderzoek uit naar enkele pokertoernooien in New York waar ze aan mee zouden kunnen doen. Worm stelt voor om te winnen door oplichting, terwijl Mike alleen maar op een eerlijke manier wil winnen.

Trucje met kaartschudden

Nadat ze aan enkele toernooien heeft deelgenomen heeft het duo 7.200 dollar gewonnen in drie dagen. Ze moeten het bedrag in 48 uur echter verdubbelen om de schuld af te betalen. Mike gaat naar een toernooi buiten de stad dat wordt georganiseerd door enkele politieagenten.

Op een bepaald punt in het toernooi staat Mike al op 4.200 dollar winst met uitzicht op de volle 15.000 euro. Wanneer Worm aankomt en meespeelt gaat het echter mis als een van de politieagenten erachter komt dat Worm de kaarten met een trucje schud om zo Mike te bevoordelen. Beiden worden in elkaar geslagen en al hun geld wordt in beslag genomen.

Worm en Mike krijgen ruzie buiten de club. Mike stelt voor dat Worm nog een keer met Grama praat over de schuld. Worm komt dan eerlijk uit dat de schuld niet aan Grama is, maar ook aan de maffioso Teddy, waarna hij de stad ontvlucht. Mike besluit echter in de stad te blijven en de consequenties te ondergaan en breekt zijn vriendschap met Worm.

Mike ontmoet Grama om over een verlenging van de deadline te onderhandelen. Grama geeft Mike een reprimande omdat hij zo gek is geweest om het überhaupt ooit voor Worm op te nemen. Grama adviseert Mike om met Teddy te praten, het gehele bedrag te betalen, of zijn lot te ondergaan.

Lening

Mike gaat naar Joey toe om te vragen of hij hem wil sponsoren, maar die weigert dit uit principe. Mike herinnert zich dan eerdere gesprekken met zijn rechtenprofessor Petrovsky, en gaat naar zijn kantoor om een lening te vragen. Hoewel Petrovsky niet in staat is om Mike 15.000 dollar te lenen, geeft hij hem 10.000 dollar.

Met de 10.000 dollar gaat Mike naar Teddy om hem uit te dagen tot een heads-up pokerspel. Mike verslaat Teddy in de eerste sessie en wint 20.000 dollar. Aangezien Mike tevreden is met zijn winst, verlaat hij de tafel.

Grama komt om de 15.000 dollar schuld op te halen, waarna Mike genoeg overheeft om al de helft van de schuld aan Petrovsky terug te betalen. Teddy maakt Mike echter belachelijk en herinnert hem aan het pokerspelletje waar de film mee begon waarin Mike al zijn geld had verloren. Hierdoor besluit Mike om niet uit te cashen en om door te spelen.

Hij verdubbelt zijn inzet gedurende de tweede sessie, maar ziet dat Teddy de pot naar zich toetrekt. Op een gegeven moment ziet het er naar uit dat Mike al zijn geld opnieuw gaat verliezen. Op dat moment ontdekt Mike dat Teddy tijdens het spelen een zelfde soort beweging maakt bij het eten van zijn Oreo koekjes als hij een goede hand heeft. Mike past en een kwade Teddy raakt op tilt en begint te trillen.

All-in

In de laatste hand, Teddy is gefrustreerd dat Mike niet verliest. Hij gaat all-in, waarop Mike callt en de hand wind met een straat (schoppen zes tot 10). Teddy schopt kwaad de boel bij elkaar waarna Grama Teddy overhaalt om door te spelen. Teddy zegt echter dat hij genoeg heeft gehad voor de avond. Als de handlangers van Teddy Mike in elkaar willen slaan, geeft Teddy een signaal dat ze hem met rust moeten laten aangezien hij eerlijk heeft gewonnen.

Mike gaat naar huis met 60.000 dollar waarmee hij de 15.000 dollar schuld van Worm afbetaalt, de 6.000 dollar schuld in de Chesterfield Club en de 10.000 dollar die hij geleend heeft van Petrovsky. Mike stopt zijn studie en verlaat New York op weg naar Las Vegas om daar te werken aan zijn pokercarrière.