High Roller: The Stu Ungar Story | Casino Films | Gokgids.nl

High Roller: The Stu Ungar Story

Stu Ungar

Deze film is een beetje de vreemde eend in de bijt aangezien het niet een echte speelfilm is. Het gaat hier om een biografische verfilming over het leven van Stu Ungar, een van de meest legendarische pokerspelers ter wereld.

De film vertelt het leven van Ungar in verschillende flashbacks als Ungar op zijn sterfbed in een motelkamer zijn levensverhaal vertelt aan een complete vreemde.

Levensverhaal

In de film vertelt Ungar over zijn jeugd als zoon van een bookmaker, zijn carrière als toernooispeler in enkele kaartspelen, zijn eerste stappen in het pokeren, zijn huwelijk en de geboorte van zijn dochter, cocaïnemisbruik en zijn scheiding. De film eindig met Unger’s derde overwinning in de World Series of Poker (WSOP), een jaar voordat hij komt te overlijden.

Poker, Blackjack en Gin Rummy

Ungar werd geboren in 1953 en maakte carrière als professionele speler van poker, blackjack en gin rummy. Hij staat bekend als de beste Texas hold’em pokerspeler die ooit heeft geleefd. Samen met Johnny Moss is hij de enige die ooit drie WSOP titels heeft weten te winnen.

Ungar was zo getalenteerd en zo goed in het tellen van kaarten dat hij in vele casino’s in de wereld werd verbannen van het spelen aan blackjacktafels.

Agressieve speelstijl

Hij stond bekend om zijn ultra-agressieve speelstijl in poker en op de juiste momenten weten te bluffen. Pokerexperts zeggen dat Ungar in zijn carrière nog veel meer geld had kunnen winnen als hij tegenstanders het gevoel had gegeven dat er wat te halen viel. Maar aangezien hij het liefst zijn tegenspelers zo dik mogelijk in wilde maken, deed hij dit nooit vanwege zijn trots.

Ungar speelde in 1992 in de WSOP tegen de winnaar uit 1990, Mansour Matloubi. Matloubi probeerde Ungar uit de pot te bluffen door all-in te gaan voor 32.000 dollar met de kaarten 3-3-7-koning-vrouw op de speeltafel. Ungar, die een tien en een negen had, zei de legendarische woorden: “Je hebt een 4-5 of een 5-6, dus ik call je op deze.”

Matloubi bleek inderdaad deze kaarten te hebben en Ungar won de pot.

Winst in de WSOP

Uiteindelijk wist Ungar de WSOP te winnen in de jaren 1980, 1981 en 1997. Vooral zijn winst in 1997 is bekend aangezien het hem de bijnaam “comeback kid” opleverde. In dat jaar zat Ungar diep in de schulden en zag hij er niet al te fit en fris uit door jaren van drugsmisbruik. Zijn vriend Billy Baxter gaf hem echter de 10.000 dollar die nodig was om deel te nemen aan de WSOP enkele seconden voor de inschrijving sloot.

Ungar was totaal uitgeput aangezien hij 24 uur wakker was om genoeg geld in te zamelen en viel op een gegeven moment zelfs in slaap aan de tafel. Nadat zijn tafelgenoot Mike Sexton hem wakker maakte en aanmoedigde om door te gaan, kwam Ungar ongeschonden de dag door.

Foto van zijn dochter

Tijdens het toernooi had Ungar een foto van zijn dochter Stefanie in zijn portemonnee en zat hij geregeld met haar aan de telefoon om updates door te geven van zijn wedstrijden. Dag na dag werd Ungar scherper, uitgeruster en beter en ging hij de finaletafel in als grote favoriet met de grootste stack.

Toen Ungar uiteindelijk ook won liet hij de foto van zijn dochter aan de camera’s van ESPN zien, die de wedstrijd live op TV hadden uitgezonden. De hoofdprijs van 1miljoen dollar deelde hij 50-50 met Baxter, die zijn inleg had betaalt.

Overlijden

Ungar overleed in November 1998 in een goedkoop motel in Las Vegas. Een lijkschouwing bracht enkele lichte sporen van drugs naar voren, maar niet genoeg om hem te hebben gedood. De patholoog kwam tot de conlusie dat Ungar overleed door een hartaanval door jarenlang drugsmisbruik. Hoewel hij ongeveer 30 miljoen dollar won in zijn pokercarrière, had Ungar geen cent te makken toen hij overleed. Hij ligt begraven in Las Vegas.