A Big Hand for the Little Lady | Casino Films | Gokgids.nl

A Big Hand for the Little Lady

A Big Hand for the Little Lady

Deze film uit 1966 staat ook bekend als ‘Big Deal at Dodge City’, de titel waarmee het in het Verenigd Koninkrijk is uitgebracht. A Big Hand for the Little Lady is een western geregisseerd door Fielder Cook.

Het is gebaseerd op een TV sketch genaamd Big Deal in Laredo die onderdeel uitmaakte van de TV show ‘DuPont Show of the Week’ in 1962. De cast bestaat uit enkele beroemde acteurs waaronder Henry Fonda, Joanne Woodward, Jason Robards en Paul Ford.

Jaarlijks pokertoernooi

De vijf rijkste mannen in het gebied waar de film afspeelt komen bijeen in de stad Laredo voor hun jaarlijkse pokertoernooi waar veel geld op het spel staat.

Niets kan de gokkers stoppen om mee te doen aan het pokerspel. Begrafenisondernemer Tropp de mannen bijeenroept vanuit zijn lijkwagen die door paarden wordt getrokken, stopt veehouder Henry Drummond met de voorbereidingen van de bruiloft van zijn dochter en rent advocaat Otto Habershaw een rechtszaak uit tijdens zijn afsluitende pleidooi. De overige spelers zijn Wilcox en Buford. Ze komen allen bijeen in een achterkamer van Sam’s Saloon. Buiten verzamelt zich een grote massa die op de hoogte wordt gehouden door spaarzame verslagen.

Afgekickte gokker

De kolonist Meredith, zijn vrouw Mary en jonge zoon Jackie komen door het stadje heen op weg naar San Antonio, waar ze een boerderij willen kopen. Een wiel van hun wagen breekt echter af en ze moeten in Laredo blijven terwijl de lokale smid reparaties uitvoert.

Meredith, een afgekickte gokker, hoort van de pokerwedstrijd en zijn enthousiasme groeit. Tijdens een pauze in het pokerspel ziet Otto Habershaw Mary in haar paarse jurk in Sam’s Saloon. Aangezien hij zo betoverd is van haar schoonheid staat hij Meredith toe om toe te kijken als Mary dit ook toe staat. Meredith zet echter al zijn geld in wat eigenlijk bedoelt is om de boerderij aan te kopen.

Climax bij het pokeren

De wedstrijd komt uit op een climax waarin iedere gokker telkens maar bijzet. De uiteindelijke pot is 20.000 dollar en Meredith heeft niet genoeg geld om nogmaals bij te zetten. Onder de druk valt hij flauw. De dokter van het stadje, Joseph Scully, wordt naar de saloon gehaald om te zorgen voor Meredith.

Amper bij bewustzijn geeft Meredith zijn vrouw de opdracht om de pokerhand uit te spelen. Mary zit aan de tafel en vraagt aan de anderen hoe het spel precies werkt. De overige gokkers protesteren luidruchtig tegen haar deelname, maar staan het uiteindelijk toe dat ze de pot afspeelt. Ze leggen uit dat als Mary niet geld bij kan potten, ze uit het spel ligt en het geld in beslag wordt genomen.

Geld bijlenen

Mary gaat de kamer uit om geld bij te lenen. Ze spreekt met bankeigenaar C.P. Ballinger die eerst denkt dat ze een grapje maakt als ze haar hand laat zien. Als Ballinger erachter komt dat dit niet zo is, laat hij haar 5.500 dollar nemen tegen 6 procent rente waarna hij opdracht geeft om nog eens met 5.000 dollar een raise te maken.

Aangezien de andere spelers de reputatie van Ballinger kennen als iemand die erg op zijn geld is, passen ze allen. Mary wint al het geld van haar familie terug plus de forse inkomsten uit de pot en betaalt Ballinger meteen terug met rente. Het spel wordt tijdelijk gestopt zonder dat verder ooit iemand de winnende hand heeft gezien.

Mary’s doorzettingsvermogen zorgt ervoor dat vele mannen in het stadje haar ineens bewonderen. Zelfs Drummond, die normaal erg koudbloedig in karakter is, is zo onder de indruk dat hij bij thuiskomst zijn aanstaande schoonzoon, een erg zwakke man, wat geld geeft zodat hij een betere echtgenoot dan zijn dochter kan zoeken.

Ontknoping

De laatste scene vindt plaats in een casino in het gokstadje Black Creek, waar blijkt dat Meredith, Mary en zelfs hun zogenaamde zoon allen professionele oplichters en zeer getalenteerde kaartspelers zijn.

Samen met Ballinger en Scully hebben ze de overige vijf pokerspelers opgelicht. Het blijkt dat Ballinger meedeed aangezien enkelen van de spelers hem hebben opgelicht in een vastgoeddeal 16 jaar eerder. Mary blijkt eigenlijk Ballinger’s vriendin Ruby te zijn. Ze had beloofd dat ze het pokeren op zou geven na het laatste bedrog, maar het blijkt dat ze totaal geen interesse heeft om dit te doen als ze weer plaats neemt voor een nieuwe pokerspel.