21 | Casino Films | Gokgids.nl

21

21

De film ’21’ is een Amerikaanse misdaaddrama uit het jaar 2008.

De film is geregisseerd door Robert Luketic, met in de hoofdrollen Jim Sturgess, Kevin Spacey, Laurence Fishburne, Liza Lapira, Kate Bosworth, Jacob Pitts, Kieu Chinh en Aaron Yoo.

De film is gebaseerd op een waargebeurd verhaal over een blackjack team van een universiteit. Hoewel de film niet al te populair was bij de filmexperts, was het toch een hit onder het bioscooppubliek in zowel de Verenigde Staten als Canada.

Student aan de universiteit

Ben Campbell is een student aan de MIT, het Massachusetts Institute of Technology in Boston in de Verenigde Staten. Hij wordt geaccepteerd als student aan het nog beroemde Harvard, maar kan het inschrijf geld van 300.000 dollar niet betalen.

Ondanks het feit dat hij enorm hoge scores heeft in enkele examens heeft hij zeer veel concurrenten om een belangrijke beurs binnen te halen die zijn gehele studie zou kunnen bekostigen.

De directeur van het beursfonds vertelt hem dat ze het alleen aan een student geven die hem werkelijk onder de indruk kan maken. Aangezien Ben weinig heeft in te brengen, loopt hij weg en probeert hij een essay te schrijven terwijl hij helemaal niets in zijn hoofd heeft om over te schrijven.

Blackjack

Terug in de collegebanken in het MIT daagt professor Micky Rosa Ben uit met een beroemd wiskundig probleem (Monty Hall Problem). Hij slaagt erin dit succesvol op te lossen. Nadat professor Rosa de hoge 97 procent score van Ben ziet bij zijn laatste wiskundig examen, nodigt hij Ben uit mee te doen in zijn blackjack team dat bestaat uit de studenten Choi, Fisher, Jilll en Kianna. Ben slaat het aanbod af en zegt dat hij geen tijd heeft omdat hij een promotie heeft gekregen bij zijn parttime baantje.

Kaarten tellen

Jill brengt een bezoek aan Ben als hij aan het werk is en overtuigt hem om toch deel te nemen aan het team. De strategie van het team van professor Rosa draait om het tellen van kaarten, het zogenaamde ‘card counting’.

Het team wordt in twee groepen verdeeld. Het team van de ‘observanten’ spelen alleen maar om de minimale inleg en tellen de kaarten. Ze sturen geheime signalen naar de andere groep, de zogenaamde ‘grote spelers’, die inzetten zodra het tellen een gunstige voorspelling geeft. Ben zegt dat hij met tegenzin meedoet en legt uit aan Rosa dat hij stopt zodra hij het collegegeld voor Harvard kan betalen.

Las Vegas

Rosa neemt het team mee naar Las Vegas voor enkele weekendjes gokken. Ben krijgt al snel de smaak te pakken van de luxueuze levensstijl en de bedragen die hij weet te winnen. Zijn talenten maken indruk op Jill, die langzaam aan verliefd wordt op Ben, een gevoel dat wederzijds blijkt te zijn. Ook Rosa raakt onder de indruk van Ben.

Fisher wordt echter al snel jaloers op Ben en veroorzaakt in een dronken bui een vechtpartij. Hij wordt het team uitgezet en alle teamleden laten snel hun winst uitkeren voordat ze het casino uit worden gegooid. Veiligheidschef Cole Williams houdt het blackjack team in de gaten en let extra op Ben.

Problemen

Aangezien Ben volkomen is afgeleid door blackjack lukt het hem niet om een project af te maken met zijn vrienden die meedoen aan een bouwkundewedstrijd. Hij raakt vervreemd van zijn oude vrienden. Tijdens de volgende trip naar Las Vegas gaat Ben door met spelen, ook al is hij emotioneel behoorlijk afgeleid en krijgt hij signalen van de rest van zijn team dat hij moet stoppen.

Hij verliest uiteindelijk 200.000 dollar. Professor Rosa verlaat het team en eist dat Ben het verlies moet terugbetalen. Hij legt uit dat Ben verloor omdat hij aan het gokken was en niet meer aan het tellen. Ben vertelt Jill dat hij al meer dan 300.000 dollar heeft gewonnen en niet van plan is te stoppen. Ben en zijn drie overgebleven medespelers gaan akkoord dat ze ieder voor zichzelf verder gaan. Williams kidnapt Ben echter en slaat hem in elkaar. Hij laat Ben pas vrij op het moment dat Rosa hem betaalt.

Laatste keer naar Vegas

Ben komt erachter dat hij een vak niet heeft afgerond en daardoor niet kan afstuderen. Ook ontdekt hij dat al zijn gokwinsten zijn gestolen uit zijn kamer. Hij verdenkt Rosa van de diefstal.

Ben maakt zijn vriendschappen met zijn oude vriendengroep en met Jill weer goed en stapt op Rosa af met een nieuw aanbod: hij en het team gaan nog eenmaal naar Vegas voor een ultieme poging voordat de casino’s speciale biometrische software gaat installeren om kaartentellers te identificeren en het casino uit te gooien. Zijn enige eis is dat Rosa, die ooit een succesvolle grote speler was, ook mee speelt.

Planet Hollywood Casino

Het team keert vermomd terug in het Planet Hollywood casino en wint 640.000 dollar voordat ze ontsnappen uit de klauwen van Williams en de andere beveiligingsagenten. Ben en Rosa gaan ieder hun eigen weg, en Rosa neemt de tas vol met gewonnen casino chips mee. Rosa gaat ervandoor in een limousine en is van plan om de gehele buit voor zichzelf te houden. Hij komt er al snel achter dat de zak vol zit met chocolademunten en dat de casinomanager zijn limousine aan het rijden is.

Geheime overeenkomst

De kijker komt er dan achter dat Ben en Williams stiekem een overeenkomst hebben gesloten. Als onderdeel van de overeenkomst werd het Ben toegestaan om nog een nacht terug te keren naar het casino om te spelen in ruil voor Rosa, met wie Williams een langslepend conflict heeft. Jaren geleden was Williams de pit manager in het casino toen Rosa 1 miljoen dollar won door het tellen van kaarten. Hierdoor werd Williams de laan uitgestuurd.

Ontknoping

Nadat Williams Rosa heeft gekidnapt richt hij zijn wapen op Ben en eist hij de zak met chips voor zijn pensioen. Nadat hij het geld opgeeft, zoekt Ben zijn vrienden op, die al de gehele nacht aan het spelen zijn en goed op winst staan door kaarten te tellen. Het verhaal eindigt als Ben het gehele verhaal vertaalt aan de directeur van het beursfonds van Harvard, die geheel onder de indruk is.